जब तीजन बाई नर गढ़ को तोड़ रही थीं, भिलाई के सेक्टर 10 में रुआबांधा झुग्गी में एक गरीब बढ़ई के घर एक निष्पक्ष, मंद लड़की का जन्म हुआ था। रौबांधा गनियारी से अलग नहीं था, वहाँ गरीबी, विद्रूप, अशिक्षा, जीसस, बस चूल्हा के लिए पर्याप्त था, फिर भी पंडवानी की जीवंत परंपरा थी।

एक बच्चे के रूप में, मेला, वैफ, मंदबुद्धि रितु वर्मा अक्सर एक छड़ी उठाती है, दिखाती है कि यह एक तंबू है, दोस्तों को इकट्ठा करें और पांडवों की कहानी बताएं। उसके पिता का मानना ​​था कि उसकी बेटी धन्य है और उसे उपहार दिया गया था लेकिन वह रुआबांधा से आगे दुनिया को नहीं जानता था। लेकिन भाग्य ने हस्तक्षेप किया जब बढ़ई एक पंडवानी गायक के घर पर अपने चरपई की मरम्मत के लिए गया। गायक शिष्यों की तलाश में था, बढ़ई ने अपनी बेटी की पेशकश की।

रितु वर्मा के लिए जीवन पूरी तरह से बदल गया।

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जब मुश्किल से सात, रितु वर्मा ने पास के एक गाँव में प्रदर्शन किया। तब से उसकी कोई तलाश नहीं है - 13 साल की उम्र में, वह जापान में एक पंडवानी पार्टी के हिस्से के रूप में गई थी और तब से कई देशों में प्रदर्शन कर चुकी है।

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मैंने जापान जाने से पहले एक ट्रेन भी नहीं देखी थी। मुझे उड़ान में डर लग रहा था, लेकिन मुझे वास्तव में जापान पसंद था", उसे याद है। उसकी सबसे पोषित स्मृति जापान से एक ड्रेस सामग्री खरीद रही है और उसके लौटने के तुरंत बाद एक फ्रॉक सिलाई कर रही है।

जब वह अपनी मध्य-किशोरावस्था में थीं, तब रितु वर्मा एक स्थापित पंडवानी गायिका थीं, लेकिन रुआबांधा बस्ती में एक तूफान था। बढ़ई का सुनहरा हंस एक मराठी बस्ती-साथी के साथ प्यार में पड़ गया था और जब उन्होंने शादी करने की अपनी इच्छा की घोषणा की, तो वर्मा के परिवार ने स्थानीय पुलिस में शिकायत दर्ज कराई और दंपति ने पर्याप्त अखबारों की सुर्खियां बटोरीं।

वर्मा ने अपने बेटे महेश को गले लगाते हुए और गर्भवती के शरीर को ढंकते हुए शादी करने की ठान ली, लेकिन हमने शादी करने की ठानी। वर्मा के पति ने उनके साथ यात्रा करने के लिए बैंक में नौकरी छोड़ दी और अपनी यात्रा और वित्त का प्रबंधन भी किया।

Ritu verma
Ritu verma

रितु वर्मा जो अपनी पसंदीदा नीली साड़ी और काले ब्लाउज में द्रौपदी के जयकारे लगाना पसंद करती हैं, उनके जीवन की पेशकश की सामग्री है। लेकिन वह अपने नौकरी आवेदन पर गौर करने के लिए भिलाई इस्पात संयंत्र के अधिकारियों का इंतजार कर रही है। इससे भी महत्वपूर्ण बात यह है कि वह अपने बेटे के बड़े होने की प्रतीक्षा कर रही है ताकि "वह विदेश जाकर पढ़ाई कर सके और एक बड़ा अधिकारी बन सके।"

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वेदमती शैली
वेदमती शैली जिसका आधार है शास्र, कापालिक शैली है वाचक परम्परा पर आधारित और वेदमती शैली का आधार है खड़ी भाषा में सबलसिंह चौहान के महाभारत, जो पद्यरुप में हैं। वेदमती शैली के गायक गायिका वीरासन पर बैठकर पंडवानी गायन करते है। श्री झाडूराम देवांगन, जिसके बारे में निरंजन महावर का वक्तव्य है "महाभारत के शांति पर्व को प्रस्तुत करनेवाले निसंदेह वे सर्वश्रेष्ठ कलाकार है।" एवं पुनाराम निषाद तथा पंचूराम रेवाराम पुरुष कलाकारों में है जो वेदमती शैली के अपनाये है। महिला कलाकारों में है रितु वर्मा, लक्ष्मी बाई एवं अन्य कलाकर।

Ritu Verma Pandavani Folk Singer
Ritu Verma Pandavani Folk Singer

Altar style
The Vedmati style, which is based on Shastra, the Kapalik style, is based on the signifying tradition, and the basis of the Vedmati style is the Mahabharata of Sabalsingh Chauhan in the Khadi language, which is in the verse. Pandavani sings on Vedamati style singer Veerasan. Mr. Jhaduram Dewangan, about whom Niranjan Mahawar is quoted as "undoubtedly the best performer of the Mahabharata festival of peace." And Punaram Nishad and Panchuram Revaram are among the male artists who have adopted the Vedmati style. Among the women artists are Ritu Verma, Lakshmi Bai and other artists.

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Ritu Verma:

While Teejan Bai was breaking the male bastion, a fair, dimpled girl was born in the house of a poor carpenter in the Ruabandha slum in Sector 10 of Bhilai. Raubandha was no different from Ganiyari, there was poverty, squalor, illiteracy, jeers, just enough for the hearth, yet a lively tradition of Pandavani.

As a child the fair, waif-like, dimpled Ritu Verma would often pick up a stick, pretend it is a tamboora, gather friends and tell the story of the Pandavas. Her father believed that his daughter was blessed and gifted but he did not know the world beyond Ruabandha. But Fate intervened when the carpenter went to a Pandavani singer's house to repair his charpoy. The singer was looking for disciples, the carpenter offered his daughter.

Life, for Ritu Verma, changed completely.

Like Teejan Bai, Ritu Verma also adopted the Kapalik style of Pandavani, where the singer improvises considerably, as opposed to the Vedmati style where the singer sits and narrates the stories. And when barely seven, Ritu Verma performed in a nearby village. There has been no looking back for her since then - at 13, she went to Japan as part of a Pandavani party and since then has performed in several countries.

"I had not even seen a train before flying to Japan. I was scared in the flight, but I really liked Japan", she remembers. Her most cherished memory is buying a dress material from Japan and getting a frock stitched soon after her return.

By the time she was in her mid-teens Ritu Verma was an established Pandavani singer but there was a storm brewing in the Ruabandha basti. The carpenter's golden goose had fallen in love with a Marathi basti-mate and when they announced their desire to get married, Verma's family filed a complaint with the local police and the couple hogged enough newspaper headlines.

"But we were determined to get married," reminiscences Verma while hugging her son Mahesh and coyly covering her pregnant body. Verma's husband quit his job in the bank to travel with her and also manage her itinerary and finance.

Ritu Verma who loves enacting Draupadi's cheerharan in her favorite blue sari and black blouse is content with whatever life offered. But she is waiting for the Bhilai Steel Plant authorities to look into her job application. More importantly, she is waiting for her son to grow up so that "he could go abroad to study and become a big officer."

For the dimpled girl, that would be more important than repeating Draupadi's cheerharan, it would be her grand finale. She waits to sit in the gallery and applaud.

Published in Discover India magazine, September 2004

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